直击地球上 最大陨石撞击现场

2020-07-26

英国牛津大学地球科学系博士亚莫(Ken Amor)与其团队日前于《地质学会期刊》 (Journal of the Geological Society)发布的研究指出,目前所发现的最大陨石,其 撞击位置已被定位出来。

由于陨石坑存在的痕迹会因侵蚀和板块运动而消灭,加上碰撞过程中遗留的碎片或物质很难有机会被保存下来,所以人们对大型陨石的撞击了解不多。

而此次所研究、遭受陨石袭击之处位于不列颠群岛(British Isles),是 2008 年由牛津大学和亚伯丁大学(University of Aberdeen)科学家在苏格兰西北部阿勒浦 (Ullapool)附近所发现。

研究人员于明奇盆地(Minch Basin)的标 的区域进行详细的地球物理调查,透过岩 石碎片的分布──即基底岩屑(basement clasts)和磁性粒子排列的观测,团队便能在多个位置上测量陨石物质的方向,确认陨石撞击坑就被埋在该盆地的水层与年 轻岩石间。另外,研究也发现因碎片正好降落在古老的裂谷中,使新的沉积物迅速覆盖,才幸得保护。

过去,太阳系形成时产生的残骸,使得地球易遭受其他行星的陨石撞击。若将太阳系中漂浮的小行星和彗星碎片数量算进去,平均每 25 年就会发生一次。不过, 至于大小约 1 公里的天体,则约每 10~100 万年才可能发生一次碰撞。